Природа

Ученые установили, что солнечные вспышки приносят на Землю в три раза больше энергии, чем принято считать

08.09.2011
Ученые установили, что солнечные вспышки приносят на Землю в три раза больше энергии, чем принято считатьСолнечная обсерватория SDO (Solar Dynamics Observatory) была запущена 11 февраля 2010 года и является самым совершенным инструментом исследования Солнца. В ходе миссии, рассчитанной на пять лет, он изучает магнитное поле Солнца и его влияние на атмосферу Земли и климат, "космическую погоду". Обсерватория способна следить за процессами на Солнце сразу в нескольких диапазонах, что позволило ученым впервые проследить за историей вспышки не только в рентгене.

Проведенные наблюдения помогли сделать открытие, что мощные взрывные процессы на Солнце - солнечные вспышки - приносят к границе земной атмосферы более чем в три раза больше энергии, чем считалось ранее.

Солнечная вспышка - это мощный процесс выделения энергии в атмосфере Солнца в виде оптического, ультрафиолетового, рентгеновского и гамма-излучения, протонов и электронов высоких энергий, выбросов плазмы. Заряженные частицы, достигая Земли, могут "убить" электронику космических аппаратов, вызывают возмущения в ее магнитном поле - магнитные бури, которые приводят к обрывам радиосвязи, и затруднениям в работе навигационных систем.

До получения данных с SDO энергия солнечных вспышек измерялась главным образом в рентгеновском диапазоне, с помощью спутников GOES.
Том Вудс (Tom Woods) из университета Колорадо и его коллеги исследовали 191 солнечную вспышку, произошедшую с мая 2010 года, за каждой из них они следили в течение нескольких часов после ее главной фазы, каждые 10 секунд делая "снимки" в нескольких диапазонах.

Было выявлено, что почти 15% вспышек имели "длинный хвост" - они продолжались минуты, а иногда и часы после того, как главная фаза вспышек заканчивалась. Существование этой поздней фазы означает, что солнечные вспышки выбрасывают в космос значительно больше энергии, чем считалось.