Космос

Астрономы обнаружили самую большую спиральную галактику

11.01.2013
Астрономы обнаружили самую большую спиральную галактикуАстрономы обнаружили самую большую спиральную галактику в обозримой части Вселенной — галактика NGC 6872, как оказалось, более чем в пять раз больше нашей галактики Млечный путь.

Сделать открытие помог анализ информации из архива "покойного" ультрафиолетового телескопа GALEX, который был выключен в феврале 2012 года после девяти лет работы.

Рафаэль Эуфразио (Rafael Eufrasio) из Центра космических полетов имени Годдарда НАСА представил новые данные, полученные из архива телескопа, на конференции Американского астрономического общества в Калифорнии и рассказал, что диск галактики NGC 6872, расположенной в созвездии Павлина на расстоянии 212 миллионов световых лет, простирается на 522 тысячи световых лет — она более чем в пять раз шире диска нашей галактики Млечный путь. Один из рукавов галактики имел продолжение, которое было видно только в ультрафиолетовом диапазоне. Необычно большой размер галактики связан с тем, что она взаимодействует со значительно меньшей галактикой IC 4970, масса которой составляет около одной пятой части NGC 6872.

По мнению астрономов большие галактики, включая нашу собственную, растут за счет слияний и поглощений других небольших галактик. Однако гравитационное взаимодействие NGC 6872 и IC 4970, по словам ученых, может в будущем привести к противоположному результату — появлению новой небольшой галактики.