Есть жизнь на марсе: Жизнь или не жизнь: как на Марсе обнаружили «биологический» углерод и что это значит

Жизнь или не жизнь: как на Марсе обнаружили «биологический» углерод и что это значит

Марсоход Curiosity собрал органическое вещество, которое на Земле сочли бы биогенным. Но говорить об обнаружении следов жизни на Марсе пока рано. Планетологам требуется больше информации, чтобы понять, как образовались таинственные образцы

Ученые, работающие с марсоходом Curiosity, отчитались в журнале MNRAS об удивительном открытии. В образцах органики, собранных в районе древнего озера, оказалось слишком мало углерода-13. Если бы речь шла о Земле, это было бы веским доводом в пользу того, что вещество было переработано живыми организмами. Именно так и находят следы древнейшей жизни на нашей планете.

Закончили чтение тут

Нехорошее число

Как известно, атомное ядро состоит из протонов и нейтронов. Число протонов — это неизменное свойство химического элемента: так, в ядре атома углерода их всегда шесть. А вот количество нейтронов может различаться. Разновидности химического элемента, отличающиеся числом нейтронов, называются изотопами. У углерода два стабильных (то есть не радиоактивных) изотопа: углерод-12 (12С) и углерод-13 (13С). У первого шесть нейтронов, то есть, вместе с протонами, 12 частиц в ядре. У второго семь нейтронов, то есть 13 частиц в ядре.

Углерод-13 составляет лишь около 1% всего углерода в Солнечной системе. Но это тот случай, когда мал золотник, да дорог. Точное содержание 13С может быть маркером жизни, в том числе древней и, гипотетически, даже внеземной.

Материал по теме

Дело в том, что углерод — важнейший компонент любой биологической (и вообще органической) молекулы. На этот элемент приходится 18% массы человеческого тела. При этом живые существа предпочитают углерод-12 несколько более тяжелому углероду-13 и охотнее поглощают первый из окружающей среды. Поэтому в веществе, когда-то бывшем частью живых организмов, содержание 13С заметно понижено. И чем больше циклов биологической переработки прошел углерод, тем значительнее эта разница. Некоторые процессы в неживой природе тоже вымывают из образцов тяжелый изотоп, но не так эффективно, как живые организмы. Поэтому обеднение углеродом-13 — важный, хотя и не бесспорный, признак, что над веществом потрудилась жизнь.

Именно так геологи обнаруживают следы живых организмов, которые древнее любых окаменелостей. Рекорд принадлежит образцам возрастом 3,95 млрд лет, найденным в скалах Канады. Они лишь немногим младше земного шара.

Впрочем, у геологов больше уверенности в наличии древней жизни, когда «углеродное смещение» сопутствует характерным окаменелостям. По отдельности то и другое еще может иметь абиогенное происхождение, но вместе — уже вряд ли.

Скважина в Хайфилде, сделанная марсоходом NASA Curiosity во время сбора образца на хребте Веры Рубин в кратере Гейла. (Фото NASA·JPL-Caltech·MSSS)

Пропавший тринадцатый

Углерод на Марсе сам по себе далеко не новость: атмосфера планеты почти полностью состоит из углекислого газа. Не в первый раз там находят и органику, и сама по себе она не свидетельствует о жизни. Органических веществ необычайно много, и абсолютное большинство из них образуется без всякого участия живых организмов. Но вот нехватка углерода-13 — уже более серьезный аргумент.

Curiosity исследовал 24 образца, взятых в пяти разных местах кратера Гейл. И десять из них показали значительное обеднение углеродом-13.

Материал по теме

И здесь самое время вспомнить, что в этом кратере некогда плескалось древнее озеро, в которое впадала река. По крайней мере, к такому выводу пришли планетологи, изучая его отложения. Особенно интригует, что все десять «подозрительных» образцов отобраны из геологических структур, которые в свое время долго оставались на поверхности.

Может быть, исследователи и в самом деле наткнулись на следы древней марсианской жизни?

Углерод из ниоткуда

Ученому не пристало принимать желаемое за действительное, и авторы очень осторожно подошли к этим удивительным результатам. Прежде всего они проверили, что сама процедура исследования не привела к истощению углерода-13. В бортовой лаборатории марсохода внеземная органика за 24 минуты нагревается до 850 °C, из-за чего разлагается на простейшие соединения, прежде всего метан. В этом метане и измеряется соотношение изотопов углерода.

Экспериментаторы повторили этот процесс в земных печах и убедились, что он не приводит к такому дефициту 13C в метане. Значит, недостаток углерода-13 — это свойство образцов, а не артефакт исследования.

Мог ли «обедненный» углерод прийти из какого-то геологического резервуара? Во всяком случае, не из атмосферы. В марсианской газовой оболочке содержание углерода-13, наоборот, заметно выше нормы. Это неудивительно, ведь притяжение маленькой Красной планеты не в силах удержать атмосферу, и та постепенно рассеивается в космосе (сегодня атмосферное давление на Марсе составляет менее 1% земного). Понятно, что прежде всего улетучиваются легкие газы. Молекула 12CO2 легче молекулы 13CO2 всего на 2%, но за миллиарды лет эта разница сделала свое дело. При этом отложения в кратере Гейл не настолько древние, чтобы состав атмосферы в те времена заметно отличался от нынешнего.

Материал по теме

А что насчет глубоких геологических слоев? Мы не можем знать точно, сколько углерода-13 в мантии Марса. Но в распоряжении ученых есть метеориты, предположительно попавшие на Землю с Красной планеты (откуда они были выбиты ударом астероида). В этих образцах углерода-13 несколько меньше нормы, но не настолько, как в собранных марсоходом.

Итак, ни недра, ни атмосфера Марса не могли поставить на поверхность углерод с таким низким отношением 13C/12C. Может быть, он пришел из космоса?

Примерно раз в 100 млн лет Солнечная система проходит через гигантское молекулярное облако. Это огромное облако газа с примесью пыли, по космическим меркам весьма плотное (хотя его нельзя сравнить даже с марсианской атмосферой, не говоря о земной). В межзвездной пыли в числе прочего присутствует и углерод, и он чрезвычайно беден «тринадцатым» изотопом. Авторы исследования находят гипотезу о межзвездном происхождении странных образцов в целом правдоподобной. Но у нас слишком мало данных, чтобы утверждать что-либо наверняка. К тому же такое предположение не в ладах с бритвой Оккама: особенности марсианского грунта желательно объяснять процессами, происходящими на Марсе же.

Ландшафт песчаниковой формации Стимсон в кратере Гейл. (Фото NASA·JPL-Caltech·MSSS)

Одной загадкой больше

Допустим, что углерод, собранный Curiosity, все же имеет марсианское происхождение. Тогда он, несомненно, подвергся переработке, удалившей из него заметную часть 13C. Вопрос лишь в том, была ли эта переработка биологической.

На древнейшей Земле такую работу обычно выполняли бактерии. Одни микробы поглощали углерод из окружающей среды и выделяли метан в качестве отхода жизнедеятельности. Другие питались этим метаном. Оба процесса приводили к вымыванию углерода-13. Трапезы любителей метана одновременно восстанавливали серу из сульфатов. В связи с этим интересно, что во многих марсианских образцах с особенно низким содержанием 13C обнаружена также восстановленная сера.

Однако не все так просто. По расчетам специалистов, этот известный из земной биологии цикл не мог уменьшить содержания изотопа до обнаруженного в собранных образцах уровня. Бактерии справились бы с этим, только если бы исходным материалом был углерод выброшенный прямо из мантии. Но мы не знаем, случались ли такие выбросы на Марсе. 

Возможно, конечно, что земные микробы марсианским не указ, и вторые гораздо избирательнее к изотопам углерода. Но тут мы вступаем в область ничем не обоснованных предположений. Нам знакома только земная биохимия, а о внеземной можно нафантазировать что угодно.

Еще один аргумент против биогенной теории — отсутствие в районе сбора образцов хоть чего-то, похожего на окаменелости. Хотя они, конечно, могли попросту не сохраниться.

Материал по теме

Могло ли удаление углерода-13 пройти без участия живых организмов? В принципе, да, но с цифрами опять возникают проблемы. Авторы смоделировали несколько реакций, исходным компонентом которых был атмосферный углекислый газ или вулканический метан. Вывод однозначен: эти процессы могут уменьшить содержание 13C, но не так, как требуется.

Пока, если не брать в расчет выпадение углерода из межзвездного облака, у нас нет правдоподобного механизма образования вещества с таким низким соотношением 13C/12C, ни биогенного, ни абиогенного. 

Похоже, что мы не знаем о круговороте углерода на Марсе чего-то важного. Что, впрочем, неудивительно. На Земле жизнь встроилась в этот цикл так давно и прочно, что геологам трудно понять, каким он должен быть на безжизненной планете. Не говоря уже о том, что Марс заметно отличается от Земли по размеру, внутреннему строению, удаленности от Солнца, составу атмосферы и другим важным параметрам. И мы только начинаем понимать происходящие там процессы.

Во всяком случае, ответом на сакраментальный вопрос, есть ли жизнь на Марсе, новые результаты не являются. Но отчаиваться рано. Команда Curiosity собирается собрать и проанализировать еще немало образцов. Кроме того, на Марсе работает ровер Perseverance, специально предназначенный для поисков жизни. А на начало 2030-х годов намечена доставка образцов грунта с Марса в земные лаборатории. Может быть, тогда и разрешится загадка, с которой сегодня столкнулись астрономы.

Космонавт считает, что жизнь на Марсе уже есть

https://ria.ru/20201007/mars-1578719996.html

Космонавт считает, что жизнь на Марсе уже есть

Космонавт считает, что жизнь на Марсе уже есть — РИА Новости, 07.10.2020

Космонавт считает, что жизнь на Марсе уже есть

Человечество уже занесло жизнь на Красную планету, отправив туда автоматические станции и роверы, считает российский космонавт Олег Артемьев. РИА Новости, 07.10.2020

2020-10-07T20:50

2020-10-07T20:50

2020-10-07T20:50

наука

космос — риа наука

международная космическая станция (мкс)

марс

олег артемьев

/html/head/meta[@name=’og:title’]/@content

/html/head/meta[@name=’og:description’]/@content

https://cdnn21.img.ria.ru/images/148939/22/1489392273_0:258:1552:1131_1920x0_80_0_0_2232de2b4b3a9c8208e8430a52082073.jpg

МОСКВА, 7 окт — РИА Новости. Человечество уже занесло жизнь на Красную планету, отправив туда автоматические станции и роверы, считает российский космонавт Олег Артемьев.»Я думаю, что, на самом деле, жизнь уже на Марсе есть, и она занесена, скорее всего, нами уже. Потому что вот те марсоходы, роверы, те станции, которые долетали до Марса — как бы мы их ни обрабатывали, как бы мы их ни чистили и как бы они ни проходили карантин — все равно они в каком-нибудь закуточке привезли с собой самые простейшие микроорганизмы», — сказал он в ходе телемоста с Центральной Америкой, организованного центром «Космонавтика и авиация» на ВДНХ. «И несмотря на то, что на Марсе не земные условия, эти микроорганизмы выжили и начинают эволюционно развиваться», — добавил космонавт.Он напомнил, что на российском сегменте Международной космической станции проводился эксперимент «Тест», доказавший способность микроорганизмов выжить в открытом космосе.»Поэтому когда человек ступит на Марс, то он, наверное, обнаружит какую-то жизнь, очень похожую на земную, но уже более приспособленную к условиям Марса», — сказал космонавт.Артемьев совершил два космических полета на борту МКС в 2014 и 2018 годах суммарной длительностью год (366 суток) и выполнил три выхода в открытый космос суммарной продолжительностью более 20 часов.

https://ria.ru/20201003/venera-1578137900.html

https://ria.ru/20200930/mars-1577985796.html

марс

РИА Новости

1

5

4.7

96

[email protected]

7 495 645-6601

ФГУП МИА «Россия сегодня»

https://xn--c1acbl2abdlkab1og.xn--p1ai/awards/

2020

РИА Новости

1

5

4. 7

96

[email protected]

7 495 645-6601

ФГУП МИА «Россия сегодня»

https://xn--c1acbl2abdlkab1og.xn--p1ai/awards/

Новости

ru-RU

https://ria.ru/docs/about/copyright.html

https://xn--c1acbl2abdlkab1og.xn--p1ai/

РИА Новости

1

5

4.7

96

[email protected]

7 495 645-6601

ФГУП МИА «Россия сегодня»

https://xn--c1acbl2abdlkab1og.xn--p1ai/awards/

1920

1080

true

1920

1440

true

https://cdnn21.img.ria.ru/images/148939/22/1489392273_0:112:1552:1276_1920x0_80_0_0_92a334d1a2d419694eb85a3f97200033.jpg

1920

1920

true

РИА Новости

1

5

4.7

96

[email protected]

7 495 645-6601

ФГУП МИА «Россия сегодня»

https://xn--c1acbl2abdlkab1og.xn--p1ai/awards/

РИА Новости

1

5

4.7

96

[email protected] ru

7 495 645-6601

ФГУП МИА «Россия сегодня»

https://xn--c1acbl2abdlkab1og.xn--p1ai/awards/

космос — риа наука, международная космическая станция (мкс), марс, олег артемьев

Наука, Космос — РИА Наука, Международная космическая станция (МКС), Марс, Олег Артемьев

МОСКВА, 7 окт — РИА Новости. Человечество уже занесло жизнь на Красную планету, отправив туда автоматические станции и роверы, считает российский космонавт Олег Артемьев.

«Я думаю, что, на самом деле, жизнь уже на Марсе есть, и она занесена, скорее всего, нами уже. Потому что вот те марсоходы, роверы, те станции, которые долетали до Марса — как бы мы их ни обрабатывали, как бы мы их ни чистили и как бы они ни проходили карантин — все равно они в каком-нибудь закуточке привезли с собой самые простейшие микроорганизмы», — сказал он в ходе телемоста с Центральной Америкой, организованного центром «Космонавтика и авиация» на ВДНХ.

3 октября 2020, 02:28Наука

Россия может отправить срочную миссию для поиска жизни на Венере

«И несмотря на то, что на Марсе не земные условия, эти микроорганизмы выжили и начинают эволюционно развиваться», — добавил космонавт.

Он напомнил, что на российском сегменте Международной космической станции проводился эксперимент «Тест», доказавший способность микроорганизмов выжить в открытом космосе.

«Поэтому когда человек ступит на Марс, то он, наверное, обнаружит какую-то жизнь, очень похожую на земную, но уже более приспособленную к условиям Марса», — сказал космонавт.

Артемьев совершил два космических полета на борту МКС в 2014 и 2018 годах суммарной длительностью год (366 суток) и выполнил три выхода в открытый космос суммарной продолжительностью более 20 часов.

30 сентября 2020, 11:16Наука

На Марсе нашли озера с соленой водой

Жизнь на Марсе | New Scientist

На протяжении веков мы задавались вопросом, есть ли на нашей соседней планете жизнь, такая же, как наша собственная. В 19 веке идея о людях на Марсе возникла после того, как астроном Джованни Скиапарелли наблюдал прямые линии на Марсе, которые он назвал канала . Это означает каналы, но это было неправильно переведено на английский язык как каналы, и многие люди интерпретировали открытие как свидетельство разумной инженерной работы. Позже выяснилось, что линии были иллюзорными, возможно, вызванными полосами пыли, переносимыми ветром.

Для существования жизни на Марсе должна быть жидкая вода. На Марсе много воды, но большая ее часть замерзла в полярных ледяных шапках и погребена под землей. Несмотря на низкие температуры, в некоторых местах под поверхностным льдом может быть жидкая вода, поскольку соль снижает температуру замерзания воды. Спутниковые данные предполагают, что под южным полюсом спрятано постоянное озеро диаметром 20 километров.

Темные полосы, называемые рекуррентными линиями склонов, образуются на склонах Марса в теплое время года и интерпретируются как текущая соленая вода. Но жидкую воду на поверхности было бы трудно объяснить — и потоки могут быть просто кувыркающимся песком.

Реклама

В любом случае любая жидкая вода на Марсе, вероятно, слишком соленая для жизни.

Геологические и химические данные свидетельствуют о том, что миллиарды лет назад на поверхности Марса могла быть проточная вода. Это трудно объяснить, ведь тогда солнце было менее горячим, а Марс был еще холоднее, чем сейчас. Парниковые газы могли задержать некоторое количество тепла, но, вероятно, недостаточно.

Если бы когда-то на Марсе были океаны, они бы не задержались надолго, оставив мало времени для развития жизни. Вода могла быть занесена туда шквалом астероидов только для того, чтобы она замерзла и исчезла в течение нескольких сотен миллионов лет.

Помимо воды, еще одним важным ключом к поиску является присутствие органических соединений, которые составляют основу всей жизни на Земле. Марсоход НАСА Curiosity обнаружил сложные органические молекулы, которые могли быть созданы древними формами жизни.

Газообразный метан является возможным признаком жизни: на Земле большая его часть вырабатывается микробами, хотя он также может образовываться из геологических источников. За прошедшие годы мы несколько раз замечали дразнящие проблески метана на Марсе, но было трудно подтвердить обнаружение с помощью других инструментов.

В 2019 году Curiosity обнаружил самое большое количество метана, когда-либо обнаруженное на Марсе. Два спутника одновременно наблюдали за этим районом, поэтому можно подтвердить открытие независимыми измерениями.

Согласно правилам планетарной защиты, все космические корабли, направляющиеся к Марсу, должны пройти строгую процедуру стерилизации, чтобы гарантировать, что мы не заразим Марс микробами с Земли. Эти протоколы значительно увеличивают стоимость космических миссий, и некоторые исследователи утверждают, что правила следует смягчить. Сэм Вонг

Ранняя жизнь на Марсе могла уничтожить раннюю жизнь на Марсе, предполагает новое исследование: ScienceAlert

Жизнь могла исчезнуть на раннем Марсе. Это не так абсурдно, как кажется; что-то вроде того, что произошло на Земле.

Но жизнь на Земле развилась и сохранилась, а на Марсе — нет.

Доказательства показывают, что Марс когда-то был теплым и влажным и имел атмосферу. В древний Ноев период, между 3,7 миллиардами и 4,1 миллиардами лет назад, на Марсе также была поверхностная вода. Если это так, то Марс мог быть пригоден для жизни (хотя это не обязательно означает, что он был обитаем).0005

Новое исследование показывает, что ранний Марс мог быть гостеприимным для организма, который процветал в экстремальных условиях здесь, на Земле. Метаногены обитают в таких местах, как гидротермальные источники на дне океана, где они преобразуют химическую энергию окружающей среды и выделяют метан в качестве отходов. Исследование показывает, что метаногены могли процветать под землей на Марсе.

Исследование называется «Ранняя обитаемость Марса и глобальное охлаждение с помощью метаногенов на основе h3». Он опубликован в Nature Astronomy , старшими авторами являются Режис Ферьер и Борис Сотерей. Ферьер — профессор факультета экологии и эволюционной биологии Университета Аризоны, а Сотерей — бывший постдокторант в группе Ферьера, который сейчас работает в Сорбонне.

«Наше исследование показывает, что под землей ранний Марс, скорее всего, был пригоден для метаногенных микробов», — сказал Ферьер в пресс-релизе. Однако авторам ясно, что они не говорят, что жизнь на планете определенно существовала.

В документе говорится, что микробы процветали в пористых, соленых породах, которые защищали их от УФ-излучения и космических лучей. Подземная среда также обеспечивала диффузную атмосферу и умеренную температуру, что позволяло метаногенам сохраняться.

Исследователи сосредоточились на гидрогенотрофных метаногенах, которые поглощают H 2 и CO 2 и производят метан в качестве отходов. Этот тип метаногенеза был одним из самых ранних видов метаболизма, появившихся на Земле. Однако его «… жизнеспособность на раннем Марсе никогда не оценивалась количественно», — говорится в документе.

До сих пор.

Существует критическая разница между древним Марсом и Землей в отношении этого исследования. На Земле большая часть водорода связана с молекулами воды, и очень немногие — сами по себе. Но на Марсе его было много в атмосфере планеты.

Этот водород мог быть источником энергии для ранних метаногенов, необходимых для процветания. Тот же самый водород помог бы удерживать тепло в атмосфере Марса, делая планету пригодной для жизни.

«Мы думаем, что в то время на Марсе было немного холоднее, чем на Земле, но не так холодно, как сейчас, со средней температурой, скорее всего, выше точки замерзания воды», — сказал Ферьер.

«В то время как нынешний Марс описывается как ледяной куб, покрытый пылью, мы представляем ранний Марс как каменистую планету с пористой корой, пропитанную жидкой водой, которая, вероятно, образовала озера и реки, возможно, даже моря или океаны.»

На Земле вода бывает либо соленой, либо пресной. Но на Марсе в этом различии, возможно, не было необходимости. Вместо этого вся вода была соленой, согласно спектроскопическим измерениям марсианских поверхностных пород.

Исследовательская группа использовала модели климата, коры и атмосферы Марса для оценки метаногенов на древнем Марсе. Они также использовали модель экологического сообщества земных микробов, которые метаболизируют водород и углерод.

Работая с этими моделями экосистем, исследователи смогли предсказать, смогут ли популяции метаногенов выжить. Но они пошли дальше; они смогли предсказать, какое влияние эти популяции оказали на окружающую среду.

«После того, как мы создали нашу модель, мы запустили ее в работу в марсианской коре — образно говоря», — сказал первый автор статьи Борис Сотрей.

«Это позволило нам оценить, насколько правдоподобной была бы марсианская подземная биосфера. И если бы такая биосфера существовала, то как бы она модифицировала химический состав марсианской коры, и как эти процессы в коре повлияли бы на химический состав атмосфера.»

«Наша цель состояла в том, чтобы создать модель марсианской коры с ее смесью камня и соленой воды, позволить газам из атмосферы диффундировать в землю и посмотреть, смогут ли метаногены жить с этим», — сказал Ферьер. «И ответ, вообще говоря, да, эти микробы могли жить в коре планеты».

Вопрос заключался в том, насколько глубоко вам придется зайти, чтобы найти его? По мнению исследователей, это вопрос баланса.

Хотя в атмосфере было много водорода и углерода, которые организмы могли использовать для получения энергии, поверхность Марса все еще была холодной. Не замерзший, как сегодня, но намного холоднее, чем современная Земля.

Микроорганизмы выиграли бы от более высоких температур под землей, но чем глубже вы спускаетесь, тем меньше водорода и углерода доступно.

«Проблема в том, что даже на раннем Марсе было очень холодно на поверхности, поэтому микробам приходилось углубляться в кору, чтобы найти пригодную для жизни температуру», — сказал Сотери.

«Вопрос в том, насколько глубоко должна зайти биология, чтобы найти правильный компромисс между температурой и доступностью молекул из атмосферы, необходимых для их роста? Мы обнаружили, что микробные сообщества в наших моделях были бы самыми счастливыми в нескольких верхних слоях сотни метров».

Они бы долго оставались в верхней части земной коры. Но поскольку сообщества микробов продолжали существовать, поглощая водород и углерод и выделяя метан, они изменили бы окружающую среду.

Команда смоделировала все вышеперечисленные и подземные процессы и их влияние друг на друга. Они предсказали результирующую климатическую обратную связь и то, как она изменила атмосферу Марса.

Команда говорит, что со временем метаногены инициировали глобальное похолодание климата, поскольку они изменили химический состав атмосферы. Соленая вода в земной коре замерзала на все большей и большей глубине по мере остывания планеты.

Это охлаждение в конечном итоге сделало бы поверхность Марса непригодной для жизни. Когда планета остынет, организмы уйдут глубже под землю, подальше от холода.

Но поры в реголите должны были быть забиты льдом, блокируя доступ атмосферы к этим глубинам и лишая метаногены энергии.

«Согласно нашим результатам, атмосфера Марса была бы полностью изменена биологической активностью очень быстро, в течение нескольких десятков или сотен тысяч лет», — сказал Сотери. «Удалив водород из атмосферы, микробы резко охладили климат планеты».

Каждая строка представляет собой точку замерзания для разных типов рассола. Шкала оранжевого цвета представляет высоту. Наложенные области, заштрихованные белым цветом, соответствуют вероятности наличия льда на поверхности. (Борис Сотерей и Режис Ферьер)

Результат? Вымирание.

«Проблема, с которой тогда столкнулись бы эти микробы, заключалась в том, что атмосфера Марса практически исчезла, полностью разрежилась, поэтому их источник энергии исчез, и им пришлось бы искать альтернативный источник энергии», — сказал Сотери.

«Кроме того, температура значительно понизилась бы, и им пришлось бы углубляться в земную кору. На данный момент очень сложно сказать, как долго Марс оставался бы пригодным для жизни.»

Исследователи также определили места на поверхности Марса, где будущие миссии имеют наилучшие шансы найти доказательства древней жизни на планете.

«Приповерхностные популяции были бы наиболее продуктивными, что максимизировало бы вероятность сохранения биомаркеров в поддающихся обнаружению количествах», — пишут авторы в своей статье. «Первые несколько метров марсианской коры также являются наиболее доступными для исследования, учитывая технологии, которые в настоящее время используются на марсианских вездеходах».

По мнению исследователей, Равнина Эллады является лучшим местом для поиска доказательств этой ранней подземной жизни, поскольку она оставалась свободной ото льда. К сожалению, этот регион является домом для мощных пыльных бурь и не подходит для исследования марсоходом. По мнению авторов, если люди-исследователи когда-либо посетят Марс, то Hellas Planitia станет идеальным местом для исследований.

Жизнь на древнем Марсе уже давно не является революционной идеей. Таким образом, более интересной частью этого исследования может быть то, как ранняя жизнь изменила окружающую среду. Это произошло на Земле и привело к развитию более сложной жизни после Великого события оксигенации (ВОК) 9.0005

Ранняя Земля также была населена простыми формами жизни. Но Земля была другой; организмы развили новый путь использования энергии. В ранней атмосфере Земли не было кислорода, и первые жители Земли процветали в его отсутствие. Затем появились цианобактерии, которые используют фотосинтез для получения энергии и производят кислород в качестве побочного продукта.

Цианобактерии любили кислород, а первые обитатели Земли — нет. Цианобактерии росли в матах, которые создавали вокруг себя область насыщенной кислородом воды, в которой они процветали.

В конце концов, цианобактерии насыщали кислородом океаны и атмосферу, пока Земля не стала токсичной для другой жизни. Метаногены и другая ранняя жизнь Земли не могут справиться с кислородом.

Ученые не совсем называют смерть всех этих примитивных организмов вымиранием, но это слово близко к этому. Некоторые древние микробы или их потомки выживают на современной Земле, загнанные в бедную кислородом среду.

Но это была Земля. На Марсе не было эволюционного скачка в фотосинтез или что-то еще, что привело бы к новому способу получения энергии. В конце концов Марс остыл, замерз и потерял свою атмосферу. Марс уже мертв?

Вполне возможно, что марсианская жизнь нашла убежище в изолированных местах в коре планеты.

В исследовании 2021 года использовалось моделирование, чтобы показать, что в коре Марса может быть источник водорода, который сам себя пополняет. Исследование показало, что радиоактивные элементы в земной коре могут расщеплять молекулы воды путем радиолиза, делая водород доступным для метаногенов. Радиолиз позволил изолированным сообществам бактерий в заполненных водой трещинах и порах земной коры существовать миллионы, а возможно, и миллиарды лет.

Обсерватория Deep Carbon обнаружила, что жизнь, погребенная в земной коре, содержит в 400 раз больше углерода, чем все люди. DCO также обнаружил, что глубинная подповерхностная биосфера почти в два раза превышает объем мирового океана.

Может ли все еще существовать жизнь в марсианской коре, питающаяся водородом, образовавшимся в результате радиолиза? Есть загадочные обнаружения метана в атмосфере, которые до сих пор не объяснены.